martes, 22 de enero de 2013

Cuestionario sobre Maltrato Policial en Cuba



Foto de Archivo

Este es un cuestionario que ya estoy aplicando en Ciudad Habana, es muy importante saber, sobre bases cientificas, el porcentaje de personas que sufren hoy del maltrato policia, cuantos han sido victimas de la extorsion de los uniformados. Agradezco a los que me apoyan en este proyecto. Como veran tiene una version en español y otra en ingles y al final se le entrega a cada persona un material basico para que conozcan sus derechos. 



Cuestionario sobre Maltrato Policial en Cuba
Gracias por decidir participar en el Cuestionario sobre Maltrato Policial en Cuba. El objetivo de esta encuesta es obtener información sobre los abusos de la policía en Cuba. Toda la información es confidencial y no se va a colectar ningún tipo de información que pueda identificarle.
I.                    Datos Demograficos.
1.      ¿Cuántos años tienes? ____ años

2.      ¿Cuál es su género?

□ Masculino
□ Mujer
□ Transgénero □ Masculino □ Transexual

3.      ¿Cuál es su orientación sexual / identidad sexual?
□ heterosexual
□ Gay
□ Bisexual
□ ____ Otro

4.      ¿Dónde reside? (ciudad, provincia): ____

5.      ¿Dónde nació? (ciudad, provincia): _____

6.      De los siguientes, por favor indique el área donde reside.

□ Rural
Urbana
□ Suburbio

7.      ¿Cuál es su religión?

□ Protestante
□ Católica
□ Judío
□ Musulmán
□ Otro: _____
□ Ninguna religion

8.      ¿Cómo describirías tu raza?

􀁆 Negra
􀁆 Blanca
􀁆 Asiática
􀁆 Otro___
9.      ¿Cuál es su estado civil actual?

􀁆 Soltero/a y no estoy saliendo con nadie
􀁆 Saliendo con alguien pero la relación no es monógama
􀁆 Saliendo con alguien y la relación es monógamo
􀁆 Casado
􀁆 Otro ___

10.  ¿Qué tipo de trabajo hace usted actualmente? _____

􀁆 Retirado
􀁆 Desempleado
􀁆 Trabajo por temporadas
􀁆 Desempleado
􀁆 Discapacitado
􀁆 Trabajo por cuenta propia (e.g., para un negocio privado).
􀁆 Tengo mi propio negocio
􀁆 Gobierno

11.  ¿Está usted en la escuela en este momento?

􀁆 Sí. ¿Qué grado / nivel? _____
􀁆 No. ¿Cuál fue el último grado / nivel que ha alcanzado? _________

12.  ¿Cuál es su salario mensual? _____













II.                  Preguntas Generales
1.      En su opinión, ¿cuál es/son los  problema más graves que enfrenta su país? (Marque hasta 3).
􀁆 Corrupción
􀁆 Desigualdad
􀁆 Derechos humanos, las violaciones
􀁆 Migración
􀁆 Pobreza
􀁆 Discriminación
􀁆 Economía, problemas con, crisis de
􀁆 Electricidad, la falta de
􀁆 Los políticos 
􀁆 Servicios de salud, la falta de
􀁆 Seguridad, la falta de
􀁆 Violencia
􀁆 Otro___

2.      ¿Cómo describiría la situación económica del país? ¿Diría usted que es muy buena, buena, ni buena ni mala, mala o muy mala?
􀁆 Muy buena
􀁆 Buena
􀁆 Ni buena, ni mala
􀁆 Mala
􀁆 Muy mala
􀁆 Otro____

3.      ¿Cómo describiría su situación económica en general? ¿Diría usted que es muy buena, buena, ni buena ni mala, mala o muy mala?
􀁆 Muy buena
􀁆 Buena
􀁆 Ni buena, ni mala
􀁆 Mala
􀁆 Muy mala
􀁆 Otro____

4.      ¿Cómo describiría la situación política en general? ¿Diría usted que es muy buena, buena, ni buena ni mala, mala o muy mala?
􀁆 Muy buena
􀁆 Buena
􀁆 Ni buena, ni mala
􀁆 Mala
􀁆 Muy mala
􀁆 Otro____













































III.                Acoso Policial, Asalto, y Mala Conducta
1.      Para empezar, en general, ¿qué tan satisfecho está usted con su vida? ¿Diría que usted está…
􀁆 Muy satisfecho
􀁆 Algo satisfecho
􀁆 Algo insatisfecho
􀁆 Muy insatisfecho
􀁆 Otro__

Acoso
2.      En los últimos doce meses, ¿cuántas veces has visto o has recibido acoso policial en los municipios de La Habana Vieja (Habana Vieja) y Centro Habana debido a su raza, origen étnico o color?
□ 0 veces
□ 1-5 veces
□ 6-10 veces,
□ 11-15 veces,
□ más de 15 veces

3.      En los últimos doce meses, ¿cuántas veces has visto o has recibido acoso policial en los municipios de La Habana Vieja (Habana Vieja) y Centro Habana debido a su identidad sexual o conductas del mismo sexo?
□ 0 veces
□ 1-5 veces
□ 6-10 veces,
□ 11-15 veces,
□ más de 15 veces

4.      En los últimos doce meses, ¿cuántas veces has visto o has recibido acoso policial en los municipios de La Habana Vieja (Habana Vieja) y Centro Habana debido a su descontento con el sistema político?  
□ 0 veces
□ 1-5 veces
□ 6-10 veces,
□ 11-15 veces,
□ más de 15 veces


5.      En los últimos doce meses, ¿cuántas veces has visto o has recibido acoso policial en los municipios de La Habana Vieja (Habana Vieja) y Centro Habana debido a su descontento con la situación económica?
□ 0 veces
□ 1-5 veces
□ 6-10 veces,
□ 11-15 veces,
□ más de 15 veces

Asalto

6.      En el último año, ¿algún agente de la policía  le ha abusado de forma verbal, física o asaltado? (Es decir, golpe, puñetazo, patada).

□ 0 veces
□ 1-5 veces
□ 6-10 veces,
□ 11-15 veces,
□ más de 15 veces

Mala Conducta  

7.      ¿Alguna vez ha sido víctima de la mala conducta policial?
Si
No
8.      ¿Ha sido testigo de alguna mala conducta policial?
Si
□ No

9.      ¿Recuerdas el incidente más reciente de mala conducta policial en el que usted fue víctima? ¿Cuándo sucedió? ______ 

Si
No

Si la respuesta es sí, entonces…

El incidente fue:
Chantaje
Soborno
Coerción  
Abuso físico  
Otro____

1.      Fecha del incidente
Mes/Dia/Ano

2.       Lugar del incidente ______

3.      Nombre y raza del funcionario (s) ______

4.      Presento una denuncia?

□ Si
□ No

Si la respuesta es No, ¿por qué usted no presentó una denuncia?____

Si la respuesta es Sí, ¿recibiste una respuesta de las autoridades o el caso ha sido resuelto? ____

5.       ¿Hubo un cargo criminal relacionado con el incidente?

6.      Por favor, provea todos los detalles del evento ______

7.      ¿Tiene pruebas electrónicas del incidente (imágenes, video, audio, etc)?

8.      ¡Si usted quiere que nosotros consideramos este caso en particular, por favor háganoslo saber!

10.  ¿Recuerdas el incidente más reciente de mala conducta policial en el que usted fue un testigo? ¿Cuándo sucedió? ______ 

Si
No

Si la respuesta es sí, entonces…

El incidente fue:
Chantaje
Soborno
Coerción 
Abuso físico 
Otro____

9.      Fecha del incidente
Mes/Dia/Ano

10.   Lugar del incidente ______

11.  Nombre y raza del funcionario (s) ______

12.  Presento una denuncia?

□ Si
□ No

Si la respuesta es No, ¿por qué usted no presentó una denuncia?____

Si la respuesta es Sí, ¿recibiste una respuesta de las autoridades o el caso ha sido resuelto? ____

13.   ¿Hubo un cargo criminal relacionado con el incidente?

14.  Por favor, provea todos los detalles del evento ______

15.  ¿Tiene pruebas electrónicas del incidente (imágenes, video, audio, etc)?

16.  ¡Si usted quiere que nosotros consideramos este caso en particular, por favor háganoslo saber!

¡Muchas gracias por completar este cuestionario!












Guía para las Víctimas de Mala Conducta Policial

1. Recuerde su derecho más importante

Generalmente, una vez que sus derechos han sido violados por un oficial de policía, si se trataba de un problema de uso excesivo de la fuerza, una detención ilegal, o cualquier otra, será más probable que lo detengan. Por lo tanto, lo primero que debe de hacer es permanecer en silencio.

2. Documentar todo

Uno de los problemas más comunes en los casos de mala conducta policial se producen cuando el relato está nublado o cuando las víctimas no pueden describir claramente o recordar los detalles de lo que les sucedió. Así que, mientras están haciendo cumplir su derecho a guardar silencio, comience a hacer todas las notas mentales que sean posibles y en cuanto usted tenga la oportunidad, empiece a escribir. ‘
Algunos detalles importantes que debe incluir en sus notas:

a)      El lugar del evento.
b)      ¿Quién fue testigo de cada caso? Si usted no sabe los nombres, puede describir a estas personas.
c)      ¿Quién hizo qué, cuándo lo hicieron, frente a quién y qué se dijo?
d)      La documentación es importante no sólo para la víctima, sino para todos los testigos de la mala conducta policial.

3. Tome sus propias precauciones y cuide de su salud.

Antes de siquiera empezar a pensar acerca de cómo presentar una queja, se debe ocupar de su salud y bienestar. Si usted fue arrestado, consiga un abogado defensor y empiece a centrarse en hacer frente a los cargos criminales. Si usted fue lastimado, obtenga atención médica tan pronto como le sea posible. Si se le niega atención médica bajo custodia, el primer lugar que debe visitar después de su liberación debe ser un médico o un hospital.

5.      Encontrar un Abogado

Si usted cree que sus derechos civiles han sido violados y quiere justicia, debe encontrar una agencia no gubernamental interesada en su caso o un abogado. Hay varios abogados de la comunidad que representan a grupos marginados o se interesan con temas de derechos humanos y civiles. La lista de referencias se le ha entregado. ¡Asegúrese de contactar a estos abogados y defensores de los derechos civiles!








































Conozca sus Derechos

1. Cuba ratificó la Declaración Universal de los Derechos Humanos y los tratados internacionales de derechos humanos (compromiso de respetar los derechos civiles y políticos de los ciudadanos).

2. Cuba también está obligada a respetar varios derechos humanos internacionales y convenciones sobre derechos laborales que ha ratificado. De esta manera, Cuba asumió la responsabilidad de cumplir con las disposiciones de los tratados y ha ratificado su compromiso en la incorporación de los tratados en la legislación nacional cubana. Los acuerdos internacionales de derechos humanos ratificados por Cuba son la Convención contra la Tortura y Otros Tratos o Penas Crueles, Inhumanos o Degradantes (en adelante, Convención contra la Tortura), ratificado en mayo de 1995, la Convención sobre los Derechos del Niño, ratificada en agosto 1991, la Convención sobre la Eliminación de todas las Formas de Discriminación contra la Mujer (CEDAW), ratificada en junio de 1980, y varios convenios de la Organización Internacional del Trabajo, como el Convenio 87 sobre la libertad sindical y la protección del derecho de sindicación, ratificado en junio de 1952 ; Convenio 98 sobre el derecho de sindicación y de negociación colectiva, ratificado en abril de 1952; Convenio 105, sobre la abolición del trabajo forzoso, ratificado en junio de 1958, y el Convenio 141, las organizaciones de trabajadores rurales, ratificado en abril de 1977. Por otra parte, Cuba ha declarado públicamente que está dispuesto a cumplir con las disposiciones de las Reglas mínimas de las Naciones Unidas para el Tratamiento de los Reclusos, que proporcionan orientación sobre el tratamiento de los reclusos. Cuba ha expresado su voluntad en cumplir con estas normas internacionales de derechos humanos.

3. Cuba ratificó la Convención contra la Tortura en virtud de la Declaración Universal. La Convención contra la Tortura  "actos de tratos crueles, inhumanos o degradables" y las Declaración Universal establece que "nadie podrá ser sometido a tortura".

4. Arrestos y detenciones indebidas violan el artículo 9 de la Declaración Universal de los Derechos Humanos.

5. Cuba ratificó el Convenio de la Organización Internacional del Trabajo 105, con respecto a la abolición del trabajo forzoso. Integración de los presos políticos en los programas de trabajo viola el Convenio de la Organización del Trabajo 105.

6. Artículos de la DUDH 18 y 19 de la promoción de la libertad de expresión y de opinión.

7. El artículo 20 de la Declaración Universal promueve la libertad de asociación.

8. El artículo 13 de la Declaración Universal de Derechos Humanos garantiza el derecho de todos los ciudadanos a salir de su país ya regresar a su país.

9. En virtud de los artículos 10 y 11 de la Declaración Universal, que garantizan el derecho a un juicio justo y público por un tribunal independiente e imparcial, los ciudadanos tienen el derecho a que se presuma su inocencia mientras no se pruebe su culpabilidad, y el derecho a "todas las garantías necesarias" para un defensa .

10.Los cubanos Constitución otorga a los ciudadanos un derecho "a combatir, por todos los medios, incluida la lucha armada contra ... cualquiera que intente derribar el orden político, social y económico establecido por la Constitución".

11. Amplias garantías de Cuba de los derechos religiosos, que fueron adoptadas en reformas constitucionales de 1992 y marcó un cambio desde un estado ateo, establecen que:

El Estado, que reconoce, respeta y garantiza la libertad de conciencia y religión, a la vez reconoce, respeta y garantiza la libertad de cada ciudadano de cambiar de creencias religiosas o no tener ninguna, y profesar el culto religioso de su preferencia, con base en el respeto de la ley.

12. La constitución de Cuba también ofrece importantes garantías; los funcionarios del Estado que cometan abusos enfrentarán consecuencias y las víctimas serán resarcidas. La disposición más vigorosa en la rendición de cuentas establece que:

Cualquier persona que sufra daños o lesiones causados ​​injustamente por funcionarios o agentes del Estado, en relación con el cumplimiento de los deberes inherentes a sus cargos, tiene derecho a reclamar y obtener la correspondiente reparación o indemnización en la forma prevista por la ley.

13.El Código Penal de Cuba incluye una serie de disposiciones positivas, como las que penaliza el genocidio y el apartheid. La ley también exige el enjuiciamiento de los funcionarios públicos que abusan de su autoridad "con el fin de tomar ventaja de alguien (perjudicar) o la obtención de un beneficio ilícito". Las personas declaradas culpables de abusar de su autoridad enfrentan penas de prisión de uno a tres años.



Police Abuse Survey
Thank you for participating in the Police Abuse Survey. The aim of this survey is to collect up-to-date and first-hand information regarding police abuse in Havana, Cuba. All our answers in this survey will be kept strictly confidential! We will publish only results from the questions without giving out information on who filled in the surveys!
I.                    Demographics
1.      How old are you? ____ years

2.      What is you gender?

□  Male
□  Female
□  Transgender     □  Male to female     □  Female to male

3.      What is your sexual orientation/sexual identity?

□  Heterosexual
□  Gay
□  Bisexual
□  Other ____

4.      Where do you reside? (city, state)____

5.      Where were you born (city, state): _____

6.      Of the following, please indicate the area of residence that best describes you.

□ Rural
□ Urban
□ Suburban
□ Do not know

7.      What is your religion?

□  Protestant
□  Catholic
□  Jewish
□  Muslim
□  Other: _____
□  No religion

8.      How would you describe your race?

􀁆 Black
􀁆 White
􀁆 Asian
􀁆 Other ____

9.      What is your current relationship status?

􀁆    Single and not dating anyone special
􀁆    Dating someone special but not monogamous
􀁆    Dating someone special and monogamous
􀁆    Partnered or married but not monogamous
􀁆    Partnered or married and monogamous
􀁆    Don’t know   

10.  What types of work do you currently do?  _____

􀁆   Retired                                          
􀁆   Unemployed         
􀁆   Unemployed seasonal worker                 
􀁆   Other unemployed           
􀁆   Disabled and not working
􀁆   Self-employed
􀁆   Government employed

11.  Are you in school right now?

􀁆 Yes. What grade/level? _____
􀁆 No. What was the last grade/level you completed? _________

12.  What would you estimate your weekly salary from all sources to be? _____












II.                  General Questions
1.      In your opinion, what is/are the most serious problem faced by your Country? (Mark up to 3).
􀁆 Corruption
􀁆 Inequality
􀁆 Human rights, violations
􀁆 Migration
􀁆 Poverty
􀁆 Discrimination
􀁆 Economy, problems with, crisis of
􀁆 Electricity, lack of
􀁆 Politicians
􀁆 Health services, lack of
􀁆 Security, lack of
􀁆 Violence
􀁆 Other ___

2.      How would you describe the country’s economic situation? Would you say that it is very good, good, neither good nor bad, bad or very bad?
􀁆 Very Good
􀁆 Good
􀁆 Neither good nor bad (fair)
􀁆 Bad
􀁆 Very bad
􀁆 Other ___

3.      How would you describe your overall economic situation? Would you say that it is very good, good, neither good nor bad, bad or very bad?
􀁆 very good
􀁆 good
􀁆 neither good nor bad
􀁆 bad
􀁆 very bad
􀁆 other___

4.      How would you describe the overall political situation? Would you say that it is very good, good, neither good nor bad, bad, or very bad?
􀁆 very good
􀁆 good
􀁆 neither good nor bad
􀁆 bad
􀁆 very bad
􀁆 other___













































III.                Police Harassment, Assault and Misconduct
1.      To begin, in general how satisfied are you with your life? Would you say that you are…
􀁆 Very satisfied
􀁆 Somewhat satisfied
            􀁆 Somewhat dissatisfied
􀁆 Very satisfied
􀁆 Other __

Harassment
2.      In the past twelve months, how many times have you seen and/or experienced police harassment in the Municipalities of Old Havana (Habana Vieja) and Centro Habana because of your race, ethnicity or color?
□ 0 times
□ 1-5 times
            □ 6-10 times,
□ 11-15 times,
□ more than 15 times

3.      In the past twelve months, how many times have you seen and/or experienced police harassment in the Municipalities of Old Havana (Habana Vieja) and Centro Habana because of your sexual identity or same-sex behaviors?
□ 0 times
□ 1-5 times
            □ 6-10 times,
□ 11-15 times,
□ more than 15 times

4.      In the past twelve months, how many times have you seen and/or experienced police harassment in the Municipalities of Old Havana (Habana Vieja) and Centro Habana because of your discontent with the political system?
□ 0 times
□ 1-5 times
            □ 6-10 times,
□ 11-15 times,
□ more than 15 times

5.      In the past twelve months, how many times have you seen and/or experienced police harassment in the Municipalities of Old Havana (Habana Vieja) and Centro Habana because of your discontent with the economic situation?
□ 0 times
□ 1-5 times
            □ 6-10 times,
□ 11-15 times,
□ more than 15 times

Assault

6.      In the past year, has any police officer abused your verbally, physically or assaulted you? (i.e., hit, punched, kicked).

□ 0 times
□ 1-5 times
            □ 6-10 times,
□ 11-15 times,
□ more than 15 times

Misconduct

7.      Have you ever been a victim of police misconduct?
□ Yes
□ No
8.      Have you been a witness of police misconduct?
□Yes
□ No

9.      Do you remember the most recent incident of police misconduct in which you were a victim? When did it happen? ______
□ Yes
□ No

If yes, then 

Was the alleged incident:
□ blackmail
□ bribery
□ coercion
□ physical abuse
□ Other___

1.      Date of the incident
MM/DD/YYYY

2.       Location of alleged incident _______

3.      Name and race of the officer(s) involved________

4.      Did you file a report?

□ Yes
□ No

If No, why you did not file a report? ____

If Yes, did you get a response from the authorities or was the case solved? ____

5.      Was there a criminal charge related to the incident?

6.      Please provide us any details of the event that may be useful.

7.      Do you have electronic evidence of the incident (pictures, video, audio, etc.)?

8.      If you want us to consider your case, please let us know!

10.  Do you remember the most recent incident of police misconduct in which you were a witness? When did it happen? ______

□ Yes
□ No

If yes, then 

Was the alleged incident:
a)      blackmail
b)      bribery
c)      coercion
d)      physical abuse
e)      Other___

1.      Date of the incident
MM/DD/YYYY

2.      Location of alleged incident _______

3.      Name and race of the officer(s) involved________

4.      Did you file a report?

□ Yes
□ No

If No, why you did not file a report? ____

If Yes, did you get a response from the authorities or was the case solved? ____

5.      Was there a criminal charge related to the incident?

6.      Please provide us any details of the event that may be useful.

7.      Do you have electronic evidence of the incident (pictures, video, audio, etc.)?

8.      If you want us to consider this particular case, please let us know!

Thank you very much for completing this survey questionnaire!

















Police Misconduct Victim’s Guide

1.      Remember your MOST Important Right

Generally, once your rights have been violated by a police officer, whether it was an issue of excessive use of force, a false arrest, or any other of the multitudes of types of misconduct out there, you’ll more likely than not be arrested, even if only as a means to cover for the original rights violation. So, first things first, the right to be silent is your best friend.

2.      Document EVERYTHING

One of the most common problems in cases of police misconduct come about when the narrative is cloudy or when victims cannot describe clearly or remember the details of what happened to them. So, while you are enforcing your right to remain silent, also begin to make all the mental notes that you possibly can and, as soon as you have a chance, start writing all of it down.

Becoming a victim of police misconduct is a very overwhelming experience and shock will set in at some point or another, in one form or another. One of the most common symptoms of this sense of shock and/or post-traumatic stress is disorganized thoughts and memory problems, this will be especially pronounced if the incident involved physical violence.

So, the sooner you start documenting everything the better. Even if it’s all a jumble at first, at least if you have everything noted down you can organize it later with help… but you can’t organize what you don’t remember. So, document everything ASAP before you forget something important.

Some important details to document:

a.      A precise time line of events along with your best guess at when each event occurred.
b.      Where each event happened within the time line.
c.      Who witnessed each event, if you don’t know names then write down descriptions with as much detail as possible.
d.      Who did what, when did they do it, in front of whom, and what was said.
e.      Documentation is important not only for the victim, but for any witnesses of police misconduct as well. If you see police misconduct, immediately write down exactly what happened as soon as you can, before you call anyone.

3.      Take Care of Your Before You Take on the System
Before you even start thinking about filing a complaint, deal with the important stuff first. If you were arrested, get a defense lawyer and start focusing on dealing with the criminal charges. If you were hurt, get medical attention as soon as you possibly can.  If you are denied medical care in custody then the very first place you should visit after your release should be a doctor or hospital.

4.      Organize your Thoughts and Build Your Case

So, you’ve been documenting everything, you took care of your medical and criminal defense needs, and you’ve had a chance to clear your head a little bit… Now it’s time to start organizing your notes and your thoughts before you do anything else.

Why? Again, as a person who has received a lot of letters from police misconduct victims seeking help, 9 out of 10 times they are writing while still in a state of shock and what they write barely makes sense, is missing a lot of necessary information, and is not going to help them find a lawyer who will want to take their case. Usually, it’s all a confusing jumble, but that’s mostly a symptom of the trauma and shock caused by the incident, so it’s understandable, but it can cripple their chances at finding help.

So, it’s important to take time to organize your thoughts, especially when you’re a victim of police misconduct. Take time to write a more refined summary of the important items and details that you documented so far, and then use that to craft the letter that you can later use to make your case to a lawyer because, believe it or not, odds are you’ll have to work hard to sell your case. Especially if you’ve already gone broke defending yourself against criminal charges and paying medical bills for what happened and need to find a lawyer who will take your case without payment up front.

If possible, don’t do this alone. Get the help of family or friends who believe what happened to you and can be trusted to help without talking about it. Have them read what you wrote or talk to them about what happened until you feel comfortable with how you describe it and they can tell you that it’ll make sense to someone who wasn’t there.
By the time you’re done you need to have two things:

a.      A detailed and organized set of notes that describe what happened in a clear chronological order. This should also include a list of any potential witnesses along with any contact information you can find.
b.      A brief summary of the important details that is no more than two short paragraphs which will serve as your introductory pitch to lawyers you contact. This will include the basics of what happened, who it happened to, when it happened, where it happened, and what the status of any criminal charges are at this time.
c.      Why a short pitch? Because nothing puts off a prospective lawyer more than a long run-on paragraph that is so jumbled that they can’t make sense of it. Anything that takes a lawyer more than a couple minutes to read or listen to during your first contact will more than likely be ignored out of hand.

5.      Find A Lawyer

So, you believe your civil rights have been violated… now you want justice and so you’ve started to look for a lawyer to consider your case in that pursuit. There are several attorneys in the community representing marginalized and disenfranchised groups. A list of referrals has been provided to you - Make sure you contact these attorneys and civil right advocates!































Know your Rights

1.      Cuba ratified the Universal Declaration of Human Rights and international human rights treaties (commitment to respect the civil and political rights of citizens).

2.      Cuba is also bound to uphold numerous international human rights and labor rights conventions it has ratified. In doing so, Cuba assumed responsibility for complying with the treaties' provisions and for incorporating the treaties into Cuban domestic legislation. The key international labor and human rights agreements ratified by Cuba include the Convention against Torture and Other Cruel, Inhuman or Degrading Treatment or Punishment (hereinafter Convention against Torture), ratified in May 1995; the Convention on the Rights of the Child, ratified in August 1991; the Convention on the Elimination of All Forms of Discrimination against Women (CEDAW), ratified in June 1980; and various International Labor Organization Conventions such as Convention 87, the Freedom of Association and Protection of the Right to Organize, ratified in June 1952; Convention 98, the Right to Organize and Collective Bargaining Convention, ratified April 1952; Convention 105, the Abolition of Forced Labor Convention, ratified June 1958; and Convention 141, the Rural Workers' Organizations, ratified in April 1977. Furthermore, Cuba has publicly stated that it is willing to comply with the provisions of the United Nations Standard Minimum Rules for the Treatment of Prisoners, which provide authoritative guidance on the treatment of prisoners. Cuba's stated willingness to abide by these international human rights standards is laudable, although its failure to live up to these commitments is troubling.

3.      Cuba ratified the Convention against Torture under the Universal Declaration. The convention bars torture and "acts of cruel, inhuman or degrading treatment or punishment" and the Universal Declaration states that "no one shall be subjected to torture."

4.      Improper arrests and detentions violate Article 9 of the Universal Declaration of Human Rights.

5.      Cuba ratified the International Labor Organization’s Convention 105, regarding the Abolition of Forced Labor. Integration of political prisoners in labor programs violates the Labor Organization’s Convention 105.

6.      UDHR's Articles 18 and 19 promote freedom of expression and opinion.

7.      UDHR’s Article 20 promotes freedom of association.

8.      Article 13 of the Universal Declaration of Human Rights guarantees the right of all citizens to leave their country and to return to their country. 

9.      Under Articles 10 and 11 of the UDHR, which ensure the right to a fair and public hearing by an independent and impartial tribunal, citizens have the right to be presumed innocent until proven guilty, and the right to "all guarantees necessary" for a defense.

10.  The Cuban constitution grants citizens a right "to fight, using all means, including armed struggle... against anyone attempting to overthrow the political, social, and economic order established by the constitution."
11.  Cuba's broad guarantees of religious rights, which were adopted in 1992 constitutional reforms and marked a shift away from an atheistic state, provide that:
The State, which recognizes, respects, and guarantees freedom of conscience and religion, simultaneously recognizes, respects, and guarantees the freedom of every citizen to change religious creeds, or not to have any; and to profess the religious worship of their choice, based on respect for the law.
12.  Cuba's constitution also provides for important guarantees that state officials who commit abuses will face consequences and victims will receive restitution. The most vigorous provision on accountability provides that:
Any person who suffers damage or injury wrongfully caused by State officials or agents, in connection with the discharge of the duties inherent in their positions, is entitled to demand and obtain the pertinent reparation or compensation in the manner stipulated by law.

13.  Cuba's Criminal Code includes a number of positive provisions, such as those criminalizing genocide and apartheid. The law also requires prosecution of public functionaries who abuse their authority, "with the purpose of taking advantage of someone (perjudicar) or gaining an illicit benefit." Individuals found guilty of abusing their authority face prison terms of one to three years.


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